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2019.07.02 Dr.畑の 焼酎入門

第2回 サツマイモの秘密?

 皆様、こんにちは。米盛病院外科部長&焼酎マイスターの畑です。先日、焼酎唎酒師の試験にも合格し、なんと「焼酎唎酒師」の肩書きも獲得いたしました! さあ、令和最初の「焼酎入門」も張り切っていきましょう!
 実は、前回の「焼酎入門」は張り切りすぎて「難しくなり過ぎた」というご批判をいただきました。というわけで、今回はもう少し柔らかい内容にしますね。さて、今回のテーマは「サツマイモの秘密」です。
 皆様は、サツマイモが中南米原産だとご存じでしょうか? 中南米からいくつかのルートを辿ってフィリピン・中国に伝わり、さらに沖縄に伝わりました。沖縄で約100年の足踏みをした後、1705年に指宿の山川に前田利右衛門という人がサツマイモを伝えたと言われています。今でも利右衛門さんは山川の徳光神社に神様として祀られているのですよ。ぜひ、訪れてみてください。
 ところで、日本(琉球)に伝わってきたのは中国からだったので、薩摩の人は「唐芋(からいも)」と呼び、薩摩から全国に広まったので、全国的には「サツマイモ」と呼びます。誰でも知っていることですね。では皆様、「サツマイモの花がいつ咲くか」はご存じでしょうか?春でしょうか? 夏でしょうか?それとも収穫の秋? さて、いつでしょう?

 実は、日本の本土では、サツマイモの花はめったに咲きません! サツマイモは暑い中南米原産です。寒い日本では花が咲かないのです。花が咲かないと「タネ」はできません。だから、サツマイモは種芋から苗を取って、苗で殖やします。「花が咲かない、タネもできない…」ということは、このままでは品種改良ができないということになりますね。では、どうやって品種改良するのでしょう? それは、接ぎ木です。サツマイモの近縁種である「アサガオ」に接ぎ木をすると、アサガオから出るホルモンでサツマイモの花が咲くのです。驚きですね。ちなみに、品種改良した後も、遺伝子変化は起こらないので、みな「クローン」ということになります。

 

次号は「なぜ最近の焼酎は昔みたいに臭くない?」です。お楽しみに!

 

焼酎マイスター Dr.畑 

米盛病院 外科部長 畑 倫明

焼酎と温泉をこよなく愛する外科部長。追求心が強すぎて、好きなだけでは飽き足らず、「温泉ソムリエマスター」に続き、このたび「焼酎マイスター」「焼酎唎酒師」も取得!

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https://www.yonemorihp.jp/recruit/job-type/doctor/

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